En mundo hiperconectado, hay que estar por todos lados

A las 3:34 del 27 de febrero, la tierra sacudió al chileno Leo Prieto, que se despertó a un mundo de las más profunda oscuridad.

Nada funcionó en su departamento en Santiago, salvo, curiosamente, su celular. Mandó un mensaje en Twitter: “Que cresta fue eso”.

En poco tiempo hubo una inundación de pedacitos de información en Twitter por todas partes de Chile sobre edificios dañados y gente herida, y Prieto comenzó a compartirlos a través de su teléfono. En menos de media hora, CNN en Atlanta reconoció su rol poco oficial de agregador y curador de noticias, le mandó un twit y pidió su teléfono para entrevistarle.

El terremoto más grande de la historia de Chile

A las 4 de la mañana, Prieto estuvo al aire de CNN hablando del impacto de un sismo masivo con información basada completamente en un mosáico de microreportajes de gente de a pie con historietas personales y no oficiales.

Justamente al  mismo momento,  el gran medio de noticias en televisión de Chile, 24 Horas, estaba informando sólo, “Hubo un gran sismo y no tenemos más información en este momento”.  No hubo fuentes oficiales disponibles; sólo twits.

El signficado de hiperconectividad

Para Prieto, fundador del blog tecnológico FayerWayer.com, este episodio tenía varios significados:

  • La gente salta fluidamente entre dispositivos y medios de comunicación sin pensarlo. Si uno falla, otro funciona. Se usan computadora, correo, chat, smartphone, SMS, redes sociales, tableta, RSS o cualquier medio que funcione mejor en un momento dado.
  • Se necesita que las fuerzas del orden e información establezcan una voz en los medios populares para minimizar la desinformación creada por gente que especula, adivina y salpica rumores en la ausencia de información oficial.

En una presentación al Laboratorio de Emprendimientos Periodísticos Digitales de la FNPI, contó como los carabineros y el ejército chileno en pocas horas se juntaron a la conversación en Twitter para difundir información actualizada sobre las condiciones en varias partes de Chile.

Las implicaciones para medios

En un mundo tan conectado, un medio de comunicación puede extender su influencia por estar en más dispositivos y medios. Esta es la filosofía de Betazeta.com, empresa matriz de FayerWayer.

Por eso, Betazeta anima a los usuarios a compartir sus artículos libremente por copy-paste aun si no incluyen un enlace al artículo original. Es una estrategia contra-intuitiva — por dar los contenidos gratis, podemos facturar más.

Evidentemente, funciona. La empresa facturó sólo $6 mil USD en 2007 y ha crecido rapidamente a los $2.5 millones estimados en 2011, todo de publicidad. Los 13 medios verticales de Betazeta, incluso Fayerwayer, tienen 8 millones de visitantes mensuales.

Esta hiperconectividad no se extiende “sólo a un par de locos y geeks”, dice Prieto, sino a las abuelas que aprovechan correo y texto para mantenerse en contacto con su familia.

El sueño de Betazeta, dice Prieto, es “revolucionar los medios masivos por cambiar la estructura de poder en la industria”. En vez de difundir las opiniones y políticas de un gran dueño como Rupert Murdoch o Arianna Huffington,  él quiere construir un modelo de información basado en contenido generado por usuarios.

Sus consejos para emprendedores: debes crear una comunidad activa e involucrada, revisar los comentarios constantemente y agregar tus propios comentarios. La comunidad define el poder del medio, no el dueño.

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